මීට වසර 20කට පමණ ඉහත උතුරේ ත්‍රස්තවාදී යුද්ධය උග්‍ර තත්ත්වයට පත්ව තිබූ එක්තරා දිනයක උතුරේ යුද මෙහෙයුම් කලාපයේ සිට කොළඹ ආරක්ෂක අමාත්‍යංශය වෙත එක්තරා නරක ආරංචියක් ලැබී තිබුණේය.


නිල වශයෙන් තහවුරු නොකළ එම නරක ආරංචිය වූයේ එවකට පැවැති ආණ්ඩුවේ ප්‍රබල ඇමැතිවරයකු මෙන්ම ආරක්ෂක නියෝජ්‍ය ඇමැතිවරයා ද වූ අනුරුද්ධ රත්වත්තේ මහතා ඇතුළු ඉහළම මට්ටමේ ආරක්ෂක ප්‍රධානීන් කීපදෙනෙක් ගමන් කළ යුද හමුදා හෙලිකොප්ටර් යානයක් කොටින්ගේ වෙඩි ප්‍රහාරයකට ලක්වීම නිසා වැලිඔය ප්‍රදේශයේ මහ කැලයට කඩා වැටී ඇති බවයි.


ඇමැතිවරයා සමග එම හෙලිකොප්ටරයේ ගමන් කළ හමුදාපති රොහන් දළුවත්ත, පොලිස්පති ඩබ්ලිව්. බී. රාජගුරු, උතුරු ප්‍රදේශයේ හමුදා ආඥාපති මේජර් ජනරාල් අශෝක ජයවර්ධන ඇතුළු තවත් කීපදෙනෙකුම සිද්ධියෙන් මරණයට පත්ව ඇතැයි ද තහවුරු නොකළ එම පුවතෙහි වැඩිදුරටත් සඳහන් විය. ඒ බව දැනගත් චන්ද්‍රිකා ජනාධිපතිනිය කියා සිටියේ එය කිසිසේත්ම සිදුවිය නොහැකි දෙයක් බවය. 


“කොහොම වුණත් සිද්ධිය තහවුරු වෙනකං මෙය රහසක් හැටියට තියා ගන්න!” යි කී චන්ද්‍රිකා මැතිනිය කොළඹින් විශේෂ හෙලිකොප්ටර් සහ ගුවන් යානා යොදවා වැලිඔය මහ කැලය පරීක්ෂාවට ලක්කරන ලෙස ආරක්ෂක මණ්ඩලයට නියෝග කළාය.
කෙසේ වුවද ඒ මොහොත වනවිටත් ආරක්ෂක නියෝජ්‍ය ඇමැතිවරයා ඇතුළු පිරිස නිරුපද්‍රිතව සිටියහ. සිදුවී තිබුණේ ඔහු ඇතුළු පොලිස් හා හමුදා ප්‍රධානීන් ගමන් කළ යානය ඒ වනවිට පැවැති අධික මීදුම් නිසා යා යුතු මග සොයාගත නොහැකිව වැලිඔය ප්‍රදේශයේ මහ කැලයට ඉහළ අහසේ ඉබාගාතේ පියාසර කරමින් තිබීමය. හෙලිකොප්ටරය පැදවූ කොටකදෙණිය නමැති නියමුවා අනුරාධපුරයට සහ වවුනියාවට කතා කර යායුතු ගමන් මග පිළිබඳව උපදෙස් පැතුව ද එම උත්සාහය අසාර්ථක වූයේ අදාළ ගුවන් සංඥා ක්‍රියාවිරහිතව පැවැති බැවිනි. ඒ මොහොතේ හෙලිකොප්ටරයේ තිබූ මාලිමා යන්ත්‍රය ද අක්‍රියව පැවතිණි.


හෙලිකොප්ටරය තවත් විනාඩි තිහක පමණ කාලයක් ඉහළ අහසේ ඉබාගාතේ පියාසර කරමින් තිබුණේය. ඒ වනවිට අහසේ පැවැති අධික වලාකුළු සහ මීදුම ද ක්‍රමයෙන් පහව යමින් තිබූ අතර ඊළඟ මොහොතේ දකින්නට ලැබුණේ පහළින් තිබූ පුනරීන් කඳවුරය. වැලිඔය බලා පියාසර කරමින් සිටි ඔවුන්ට ඊට ප්‍රතිවිරුද්ධ දිශාවකින් පිහිටි පුනරීන් කඳවුර දර්ශනය වීමෙන් පැහැදිලි වූයේ මග වැරදීම නිසා තමන් නොදැනුවත්වම යාපනේ දෙසට ගොස් තිබෙන බවය.


“වහාම චොපර් එක හරවන්න. අපි යන්න ඕනෑ වැලිඔයට මිසක් පලාලිවලට නෙවේ”


රත්වත්තේ ඇමැතිවරයා එසේ කී විට නියමුවා යානය ‘යූ’ අකුරේ හැඩයට වටයක් කරකවා දකුණු දෙසට පියාසර කරවිය. ඒ වනවිට පහළින් තිබූ කොටි කඳවුරු පවා පැහැදිලිව දර්ශනය වූ අතර එහි සිටි කොටි භටයන් හදිසි ගුවන් ප්‍රහාරයකැයි සිතා කලබල වී සිටින බවක් පෙනී ගියේය. මේ වනවිට යානය ගුවන්ගතවී පැය තුනකටත් වැඩි කාලයක් ගතවී තිබුණේය.


“සර් ටැංකියේ තව තෙල් තියෙන්නේ විනාඩි පහකට විතරයි. ඊට වඩා ෆ්ලයි කරන්න ගියොත් කඩා වැටෙනවා.” 


යානයේ නියමුවා එසේ කී විට සියලුම දෙනාගේ ඇඟේ ලේ සීතල වී ගියේ ඉබේටමය.


“එහෙමනං ඉතින් වෙන කරන්න දෙයක් නෑ. අන්න අර පේන තැනට චොපර් එක ලෑන්ඞ් කරනවා!”


ඇමැතිවරයා අත දිගු කර පහළින් පෙනුණු මහ වනයේ ගස් කොළන්වලින් තොර තැනක් පෙන්වූ විට තුම්මුනින් දාඩිය පෙරාගෙන සිටි නියමුවා යානය නිරුපද්‍රිතව එතැනට ගොඩබස්වන ලද්දේ තම දෙනෙත් පීරිසි කෝප්ප දෙකක් තරමට මහත් කර ගනිමිනි.


“අපි චොපර් එක බැස්සුවේ හේනක් වගේ තැනකට. ඒ ළඟම කටුමැටි ගහපු ගේකුත් තිබුණා. ඒ ගෙදර හිටියේ දෙමළ පවුලක්. අපේ චොපර් එක බිමට බානවා දෙකලා ඒ අයත් හොඳටම බය වෙලා. පස්සේ අපි ගිහින් කැඩිච්ච දෙමළෙන් කතා කෙරුවට පස්සෙයි ඒ අයගෙ බය නැති වුණේ. කොහොම හරි එතැන ඉඳලා වවුනියාවට හැතැක්ම විස්සක් විතර දුරයි කියලා ඒ උදවියගෙන් තමයි අපිත් දැනගත්තේ.” යි අනුරුද්ධ රත්වත්තේ ඇමැතිවරයා පසුව මාධ්‍යට හෙළිකර තිබුණේය.


“සර් මෙතන ඉඳලා වවුනියාවට තියෙන්නේ හැතැක්ම විස්සක් නං ඒ දුර යන්න ටැංකියේ තියෙන තෙල් ටික ඇති” යි කී නියමුවා යළි හෙලිකොප්ටරයට ගොඩවී එය පණ ගැන්වීමට තැත් කළ ද අඩි දෙකක් හෝ තුනක් පමණ ඉහළට නැගුණු යානය යළිත් පහළට බැස්සේ සියලු දෙනාගේම බලාපොරොත්තු සුන් කරවමිනි. මේ වනවිට තුවක්කු කරේ දමාගත් කොල්ලන් කීපදෙනෙකු බයිසිකල්වලින් පැමිණ තරමක් දුරට වී ඒ දෙස බලා සිටින අයුරු ද ඔව්හු දුටුවහ.


එහිදී ඇමැතිවරයා යෝජනා කළේ හෙලිකොප්ටරය එම ස්ථානයේ අතහැරදමා පා ගමනින් වවුනියාවට යාම වඩාත් ප්‍රඥාගෝචර බවය.


“හැබැයි ඊට කලින් තව දෙයක් කරන්න ඕනෑ!” යි කී රත්වත්තේ තමන් අත තිබූ සැරයටියෙන් යානයේ ස්විච් බෝඩයට පහරදී කුඩු පට්ටම් කර දැම්මේය. සෙසු පිරිස ද තමන්ගේ අතට අසුවූ දෑවලින් පහරදී එහි තිබූ උපකරණ කීපයක්ම කඩාබිඳ දැමූහ. එවැනි හෙලිකොප්ටරයක වටිනාකම රුපියල් කෝටි ගණනක් වුවද ඔවුන් එසේ කළේ එය කොටින්ට අසුවුවහොත් ඉන්ධන පුරවා හෝ යළි පණ ගැන්වීමට නොහැකි වන පිණිසය.


මේ අතර පොලිස්පති රාජගුරුත්, ඔහුගේ ආරක්ෂකයාත් එම ස්ථානයෙන් අතුරුදන්ව සිටීම හැම දෙනෙකුටම පාහේ පුදුමයක් විය. ඔවුන්ට ඇසෙන සේ හඬනඟා කතා කිරීමට පවා නොහැකිවූයේ එසේ කළහොත් එය කොටින්ට ඇසීමට ඉඩ ඇතැයි සැක සිතූ බැවිණි.


මේ අතර කොළ අතු පෑගෙන හඬක් ඈතින් ඇසී ඒ දෙස බැලූ විට පොලිස්පතිවරයා කාගේදෝ කබල් බයිසිකලයක් තල්ලු කරගෙන ඔවුන් වෙත එමින් සිටියේය.


ඉතිරිය ලබන සතියට.

නිහාල් ජගත්චන්ද්‍ර